Дэн Браун - Ангелы и демоны

Название:
Ангелы и демоны
Автор:
Форматы:
PDF
FB2
DJVU
Размер:
0.35 КБ
50
Скачать
Ангели і демони Ден Браун Іллюмінати. Древній таємничий орден, що прославився в Середні століття запеклою боротьбою з офіційною церквою. Легенда далекого минулого? Можливо... Але чому тоді на грудях вбитого при загадкових обставинах вченого вирізаний саме символ ілюмінатів? Запрошений з Гарварду специалист по символіки і його напарниця, дочка вбитого, починають власне розслідування і незабаром приходять до неймовірних результатів... Ден Браун Ангели і демони Події, описані в цій книзі, є художнім вигадкою. Що згадуються в ній імена і назви - плід авторського уяви. Всі збіги з реальними географічними назвами та іменами людей, нині живих або покійних, випадкові. Блайз присвячується... Найбільшому міжнародному науково-дослідницького установі - Європейського центру ядерних досліджень (ЦЕРН)[1 - Conseil Europeen pour la Recherche Nucleaire (фр.). - Тут і далі прямуючи. Пер.]- нещодавно вдалося отримати перші зразки антиречовини. Антиречовину ідентично звичайному речовини, за винятком того, що його частинки мають електричні заряди, протилежні зарядам знайомої нам матерії. Антиречовину являє собою найбільш потужний з відомих людству джерел енергії. Воно вивільняє її зі 100-відсоткового ефективністю (коефіцієнт корисної дії ядерної ланцюгової реакції становить 1,5 відсотка).. При цьому не відбувається ні забруднення навколишнього середовища, ні зараження її радіоактивним випромінюванням. Крихітна крапля антиречовини могла б протягом цілого дня забезпечувати енергією таке місто, як Нью-Йорк. Тут є, проте, одна обставина... Антиречовину украй нестабільним. Воно вивільняє енергію при будь-якому найменшому контакті... навіть з повітрям. Один грам антиречовини укладає в собі енергію 20-килотонной атомної бомби - такою, яка була скинута на Хіросіму. До недавнього часу антиречовину отримували лише в мізерних кількостях (кілька атомів за один раз). Проте зараз ЦЕРН запустив свій новий сповільнювач антипротонів - усоршенствованное пристрій для виробництва антиречовини, яке дозволить значно збільшити обсяги одержувані. Залишається одне питання. Чи врятує ця дуже нестійка і примхлива, але вибухонебезпечна субстанція світ або вона буде використана для створення самого смертоносної зброї, яке коли-або потрапляло до рук людини? Від автора У книзі згадуються реальні гробниці, склепи, підземні ходи, твори мистецтва та архітектурні пам'ятники Риму, розташування яких точно відповідає дійсному. Їх і сьогодні можна бачити в цьому древньому місті. Братство «Іллюмінати» також існує по цю пору. Пролог Фізик Леонардо Вітру відчув смрадный запах горілого м'яса і зрозумів, що це припалюють його власну плоть. Він у жаху підняла очі на навислу над ним темну фігуру. - Що вам від мене потрібно? - La chiave, - прорипiв у відповідь різкий злий голос. - Пароль. - Але... Я не... Мучитель схилився нижче, розпечене добіла залізо ще глибше проникло в груди Леонардо Вітру. Зашипіла лопающаяся від жару шкіра. - Немає ніякого пароля! - скрикнув від нестерпного болю вчений, відчуваючи, що починає провалюватися в пам ’ яті. - Ne avero paura, - проскрежетал його слуга. - Цього я і боявся. Леонардо Вітру щосили намагався не втратити свідомість, але cinecholedochography морок стрімко насувався на нього з усіх боків. Єдиною втіхою йому служила думка, що безжалісного катові ніколи не отримати того, чого він так домагався. Однак через мить у руці того з'явився кинджал, і гостро відточений метал блиснув у самої особи Вітру. Лезо знизитися повільно і невідворотно, з хірургічною точністю і обачністю. - О, Господи! - покликав Вітру. - Заради всього святого... Занадто пізно. Глава 1 Молода жінка на самому верху сходів, що ведуть до пірамід Гізи[2 - Передмістя Каїра, де розташований ансамбль пірамід фараона Хеопса, Хефрена і Мікеріна (3-е тисячоліття до н.е.).]дзвінко розреготалася. - Ворушися, Роберт! - крикнула вона з кокетливої посмішкою. - Так і знала, що мені треба було шукати чоловіка молодший! Він заторопился, але його ноги наче налилися свинцем. - Почекай мене, - запитав він її. - Прошу, будь ласка... Він з останніх сил долав сходинку за сходинкою, перед очима в нього пливли криваві кола, а у вухах звучав тужливе дзвін. «Я повинен до неї дістатися!» Проте коли він знову підняв очі, жінка вже зникла. На її місці стояв старий, що дивився на нього зверху вниз з кривою усмішкою, обнажавшей рідкісні гнилі зуби. З грудей що втратив дружину страждальця вирвався крик борошна і відчаю, луною прокотився по безкрайній пустелі. Роберт Ленгдон здригнувся і виринув з нічного кошмару. Біля його ліжка пронизливо дзвонив телефон. Ще не струсивши залишки сну, він підняв трубку. - Алло! - Мені потрібен Роберт Ленгдон, - відповів чоловічий голос. Ленгдон, намагаючись привести в порядок разбегающиеся думки, спустив ноги з ліжка і скосив очі на дисплей електронних годин. 5:18 ранку. - Слухаю. - Я повинен негайно з вами зустрітися. - Хто говорить? - Максиміліан Колер - фізик, який вивчає елементарні частки. - Хто? - здивувався Ленгдон. - А ви впевнені, що вам потрібен саме я? - Упевнений. Ви професор Гарвардського університету, спеціалізуєтесь в області релігійної символіки. Написали три книги і... - А ви знаєте, котра година? - обурено перебив його Ленгдон. - Прошу мене вибачити. Мені необхідно вам дещо показати. По телефону пояснити не можу. З грудей Ленгдона вирвався стогін. Ще один... Таке вже траплялося не раз. Неминуче зло - дзвінки від свихнувшихся фанатиків, які вимагають, щоб він пояснював знамення, які їм показав сам Господь. Тільки минулого місяця якась стриптизерка з Оклахоми обіцяла Ленгдона секс, якого він у житті ще не мав, за те, щоб він прилетів до неї в гості і підтвердив автентичність відбитку хреста, чудесним чином з'явився на її простирадлах. Плащаниця з Талсы, посміявся тоді Ленгдон. - Як ви дізналися номер мого телефону? - Незважаючи на ранній час, Ленгдон намагався говорити ввічливо. - У Всесвітній павутині. На сайті про ваших книгах. Ленгдон здивовано підняв брови. Він був абсолютно впевнений, що на цьому сайті не вказаний номер його домашнього телефону. Його співрозмовник явно бреше. - Мені необхідно вас бачити, - наполягав той. - Я вам добре заплачу. Ось тепер Ленгдон розлютився по-сьогоденню. - Вибачте, але я дійсно... - Якщо не будете витрачати час на суперечки, то зможете бути у мене до... - І з місця не тронусь! П'ять годин ранку! - Ленгдон кинув трубку і, впавши в ліжко, закрив очі і спробував заснути. Марно. Пам'ять всі підсовувала побачену в кошмарному сні картину. Поворочавшись на збитих простирадлах, він знехотя вліз в халат і спустився вниз. * * * Роберт Ленгдон босоніж бродив по своєму порожньому викторианскому дому в Массачусетсі, дбайливо стискаючи в долонях дымящуюся кухоль з незмінним зіллям від безсоння - чарівним напоєм «Нестле». Квітнева місяць ліла через вікна примарне світло, який затейливыми плямами грав на східних килимах. Колеги Ленгдона постійно жартували над тим, що його житло більше скидається на антропологічний музей, ніж на домівку. Полки в кімнатах примушені занятными штучками зі всього світу. Моторошнувата маска з Гани, золотий хрест з Іспанії, фігурка одягненого в туніку божества з Эгеи, символ нев'янучої сили юного воїна з Борнео. Ленгдон, присівши на кована міддю скриня з Бомбея, насолоджувався живлющим теплом ароматного шоколаду. Боковим зором він бачив у віконному склі своє відображення. Знищене, бліде... даний привид. До того ж старіюче привид, подумав він, - нещадне нагадування про те, що його колишнього молода душа укладена в тлінну оболонку. Хоча сорокап'ятирічний Ленгдон і не був гарний в класичному розумінні цього слова, у нього, як висловлювалися його співробітниці, була зовнішність «ерудита»: сиве пасмо в густих каштанових волоссі, допитливі проникливі блакитні очі, чарівно соковитий низький голос, впевнена безтурботна посмішка спортсмена з університетської команди. Займався стрибками у воду в школі та коледжі, Ленгдон зберіг статура плавця - шість футів тренованих м'язів. Він ретельно підтримував фізичну форму, щодня по п'ятдесят разів покриваючи доріжку в університетському басейні. Друзі Ленгдона завжди вважали його якоїсь загадкою, людиною, заблукали де між століттями. У вихідні його можна було побачити в оточенні студентів, коли він, примостившись в витирав джинсах прямо на якому-небудь камені, обговорював з ними головоломні питання комп'ютерної графіки або не менш складні проблеми історії релігії. Однак він виглядав настільки ж природно, коли в твідовому піджаку від Харріса читав лекцію на відкритті якої небудь музейної виставки, де його вельми охоче фотографували для елітарних ілюстрованих журналів. Хоча як викладач Ленгдон і був прихильником строгих правил і жорсткої дисципліни, він першим серед професури ввів в практику те, що сам називав «забутим мистецтвом доброї невинної забави». Він з заразливим фанатизмом сповідував і проповідував впровадження в навчальний процес необхідних для відновлення здатності до розумової діяльності розваг, чим заслужив братське ставлення з боку студентів. Вони прозвали його Дельфіном, маючи на увазі і його легкий доброзичливий характер, і легендарну здатність під час гри у водне поло раптово глибоко пірнути і за допомогою хитрих маневрів чи не самого дна басейну залишити в дурнях всю команду супротивника. Ленгдон самотньо сидів у порожньому будинку, втупившись у темряву невидящим поглядом. Раптом тишу знову розірвав дзвінок, на цей раз факсу. Розсердитися як слід сил у нього не вистачило, і він лише хохотнул, стомлено і зовсім не весело. «Ох уже ці мені Божі тварини! - подумав він. - Ось вже дві тисячі років чекають свого месію і все ніяк не вгамуються». Він відніс порожню чашку на кухню і неквапливо прошлепал босими ступнями в обшитий дубовими панелями кабінет. На піддоні факсу лежав аркуш паперу. З сумним зітханням він взяв його в руки, і в ту ж мить на нього стрімко накотив напад нудоти. Учений не міг відірвати погляд від зображення трупа. Шия у повністю голого чоловіка була згорнута так, що видно був тільки потилицю. На грудях чорнів страшний опік. Хто-то затаврував свою жертву... випалив одне-єдине слово. Слово, яке Ленгдон знав. Знав напам'ять. Не повірив своїм очам, він вдивлявся в вітіювату в'язь букв. - Іллюмінати... - запинаючись вимовив він вголос, відчуваючи, як серце гучно зайшлося про ребра. Не може бути... Повільним-повільним рухом, вже заздалегідь знаючи, що він побачить, Ленгдон перевернув текст факсу догори ногами. І, беззвучно ворушачи губами, прочитав надруковане там слово. Опираючись очевидно, не вірячи своїм очам, він знову і знову крутив у руках аркуш паперу... - Іллюмінати, - чому-то прошепотів він нарешті. Абсолютно приголомшений, Ленгдон впав у крісло. Посидів деякий час, приходячи до тями і намагаючись зібратися з думками. І тільки потім помітив миготливий червоний індикатор факсу. Той, хто відправив йому факс, все ще залишався на лінії... хотів, мабуть, з ним поговорити. Ленгдон в нерішучості довго дивився на дразняще підморгує вогник. Потім, тремтячи немов у лихоманці, підняв трубку. Глава 2 - Сподіваюся, тепер ви приділіть мені трохи уваги? - він почув чоловічий голос. - Так, сер, не сумнівайтеся. Може бути, ви все ж поясніть, що відбувається? - Я вже намагався це зробити. - Голос звучав механічно, без всяких інтонацій. - Я фізик, керую дослідницьким центром. У нас сталося вбивство. Труп ви бачили самі. - Як ви знайшли мене? - Перед очима у Ленгдона стояла отримана по факсу фотографія, він ніяк не міг зосередитися і поставив перший прийшла в голову питання. - Я вже говорив. Через Всесвітню павутину. На сайті про вашій книзі «Мистецтво ілюмінатів». Ленгдон спробував привести думки в порядок. Його книга була абсолютно невідома в широких літературних колах, проте отримала безліч відгуків в Інтернеті. Проте заява його співрозмовника звучало зовсім неправдоподібно. - На цій сторінці не вказані мої контактні телефони, - твердо сказав він. - Я в цьому абсолютно впевнений. - У мене в лабораторії Є умільці, які здатні отримати будь-яку інформацію про користувачів Інтернету. - Схоже, ваша лабораторія непогано орієнтується в Мережі, - все ще недовірливо простягнув Ленгдон. - А як же інакше, адже це ми її винайшли! Що-то в голосі співрозмовника переконало Ленгдона у тому, що він не жартує. - Мені необхідно з вами зустрітися, - наполегливо продовжував той. - За телефоном такі речі не обговорюють. З Бостона до моїй лабораторії всього час літа. Ленгдон стояв у густому напівтемряві кабінету, розглядаючи факс, який він все ще судорожно стискав подрагивающими пальцями. Він не міг відвести погляд від зображення, можливо, який представляв собою эпиграфическую[3 - тобто відноситься до написів.]знахідку століття, один-єдиний символ, що увібрав в себе десять років копіткої праці. - Справа не терпить зволікання, - наполягав його співрозмовник. Ленгдон вп'явся очима в напис. «Іллюмінати», - читав і перечитував він. Його робота була пов'язана з давніми документами і переказами, свого роду еквівалентами викопних останків, але ця символіка ставилася і до сьогоднішнього дня. До теперішнього часу. Він відчував себе палеонтологом, який ніс до ногу зіткнувся з живим динозавром. - Я взяв на себе сміливість послати за вами літак, - повідомив йому співрозмовник. - Він буде в Бостоні через двадцять хвилин. В горлі у Ленгдона пересохло. Всього час літа... - Пробачте мені самовпевненість, але ви мені вкрай потрібні тут, - сказав голос. Ленгдон знову глянув на факс, на віддруковане на ньому підтвердження стародавнього міфу. Його лякали можливі наслідки події. Він неуважно подивився у вікно. Крізь крони беріз на задньому дворі боязко пробивалися перші промені сонця, але цим вранці давно стала звичною картина виглядала як то по-іншому. Ленгдона охопило дивне змішане почуття безоглядного захоплення і гнітючого жаху, і він зрозумів, що вибору у нього немає. - Ваша взяла, - здався він. - Поясніть, як мені знайти ваш літак. Глава 3 У дві тисячі миль від будинку Ленгдона відбувалася інша бесіда. Говорили сиділи у напівтемній каморе з кам'яними стінами і стелею, як у похмурого Середньовіччя. - Тобі все вдалося, Бенвенуто? - владним тоном поцікавився один із співрозмовників, майже невидимий в густий тіні. - Si, perfettamente[4 - Так, повністю (італ.).], - відгукнувся інший. - Та ні у кого не виникає сумнівів у тому, хто саме несе відповідальність за те, що сталося? - Ніяких. - Чудово. Ти приніс те, що я просив? Темні, як мазут, очі вбивці блиснули. Він поставив на стіл важкий електронний прилад. - Молодець, - задоволеним голосом сказав перший. - Служити братству для мене велика честь, - відповів вбивця. - Скоро почнеться другий етап. Тобі потрібно трохи відпочити. Сьогодні ввечері ми змінимо цей світ. Глава 4 «Сааб» Роберта Ленгдона вирвався з тунелю Каллахен і опинився в східній частині Бостонського порту недалеко від в ’ їзду в аеропорт Логана. Слідуючи отриманих інструкцій, Ленгдон відшукав Авіейшн-роуд і за старою будівлею компанії «Істерн ейрлайнс» повернув наліво. У трьохстах ярдах від дороги він розгледів ледь помітні в темряві обриси ангара, на стіні якого була виведена гігантська цифра "4". Ленгдон заїхав на стоянку і вибрався з автомобіля. З-за ангара з'явився круглоліций суб'єкт в блакитному комбінезоні. - Роберт Ленгдон? - привітно запитав він його з незнайомим акцентом. - Він самий, - відгукнувся Ленгдон, замикаючи машину. - А ви чертовски пунктуальні. Я тільки що приземлився. Прошу за мною, будь ласка. Ідучи навколо ангара, Ленгдон раптом відчув, як напружені його нерви. Учений не звик до таємничим телефонних дзвінків і секретним зустрічам з незнайомцями. Не знаючи, що його чекає, він вибрав одяг, яку зазвичай надягав на заняття, - міцні брюки бавовняні, светр і піджак з м'якого твіду. Ленгдон згадав про лежить у внутрішній кишені піджака факсі. Він все ще не міг змусити себе до кінця повірити в реальність того, що на ньому було зображено. Пілот, схоже, уловив володів Ленгдоном напружений занепокоєння і запитав: - А як ви ставитеся перельоти, сер? Без проблем, сподіваюся? - Нормально, - відповів він і подумав: «Переліт я як щось переживу, а ось таврованої трупи для мене дійсно проблема». Вони пройшли уздовж довжелезній стіни ангара і опинилися на злітній смузі. Ленгдон застиг як укопаний дивлячись на приникший до бетону літак. - Ми що, полетимо ось на цю штуку? - Подобається? - аж широкої посмішки пілот. - А що це таке взагалі? Перед ними громадилося літак гігантських, жахливих розмірів, віддалено нагадував космічний «човник», за винятком того, що верхня частина його фюзеляжу була абсолютно плоскою. Складалося враження, що зверху вона зрізано. Найбільше літальний апарат схожий на клин колосальних розмірів. Ленгдона на мить здалося, що він бачить сон. З вигляду дивовижна машина була настільки ж придатна для польотів, як гусеничний трактор. Крила були практично відсутні. Замість них із задньої частини фюзеляжу стирчали якісь коротенькі обрубки. Над обрубки височіли два кіля. Все інше - суцільний фюзеляж. Довжиною близько 200 футів і без єдиного ілюмінатора. - Двісті п'ятдесят тисяч кілограмів з повною заправкою! - хвалькувато поінформував Ленгдона пілот - так молодий тато гордовито повідомляє дані про вагу свого первістка. - Працює на рідкому водні. Корпус з титану, армованого кремниево-карбідним волокном. Співвідношення тяги до ваги - двадцять до одного, а у більшості реактивних літаків воно не перевищує семи до одного. Нашому директору, видно, і справді не терпиться з вами побачитися. Зазвичай він цього велетня за своїми гостями не висилає. - І ця... цей... він літає? - не без сарказму скинув брови Ленгдон. - Ще як! - поблажливо посміхнувся пілот. - Виглядає, звичайно, трохи незвично, може, навіть страшнувато, але раджу звикати. Уже через п'ять років у повітрі нічого, крім цих красунь, не залишиться. Високошвидкісне цивільне автомобіль. Наша лабораторія одна з перших придбала такий літак. «Так, нічого собі лабораторія, не з бідних», - промайнуло в голові у Ленгдона. - Перед вами прототип «Боїнгу Х-33», - продовжував пілот. - Проте вже сьогодні існують десятки інших моделей. В американців, росіян, британців. Майбутнє за ними, потрібно тільки деякий час, щоб впровадити їх у сферу громадського транспорту. Так що можете прощатися зі звичайними реактивними літаками. - Особисто я волів би звичайний, - щиро зізнався Ленгдон, з побоюванням поглядаючи на титанового монстра. Пілот підвів його до трапу. - Сюди, будь ласка, містер Ленгдон. Дивіться не спотикніться. Через кілька хвилин Ленгдон вже сидів у салоні порожньому. Пілот посадив його в першому ряду, дбайливо застебнув на ньому ремінь безпеки і сховався в носовій частині літака. До його подиву, салон нагадував ті, до яких вже звикли пасажири широкофюзеляжних лайнерів. Єдина відмінність полягала в тому, що тут не було жодного ілюмінатора. Ленгдона ця обставина не припало до душі. Все життя його переслідувала помірної тяжкості клаустрофобія - наслідок одного інциденту в ранньому дитинстві, позбавитися від якої до кінця він так і не зумів. Цей острах замкнутого простору жодним чином не позначилася на здоров'я Ленгдона, але завдавала йому масу незручностей і тому завжди його дратувала. Виявляла вона себе в прихованій формі. Він, наприклад, уникав спортивних ігор в закритих приміщеннях, таких як ракетбол і сквош. Він охоче, навіть з радістю виклав круглу суму за свій просторий вікторіанський будинок з високими стелями, хоча університет був готовий надати йому куди більш дешеве житло. Ленгдона часто відвідували підозри, що спалахнула в ньому в юності тяга до світу мистецтва була породжена любов'ю до величезних музейних залах. Де-то під ногами ожили двигуни, корпус літака відгукнувся дрібної тремтінням. Ленгдон судорожно ковтнув і завмер в очікуванні. Він відчув, як літак вирулив на злітну смугу. Над його головою неголосно зазвучала музика «кантрі». Двічі сказала маленька висить на стіні телефон. Ленгдон зняв трубку. - Алло! - Як самопочуття, містер Ленгдон? - Не дуже. - Розслабтеся. Через годину будемо на місці. - Де саме, чи не можна точніше? - Тільки зараз до нього дійшло, що він так і не знає, куди вони прямують. - В Женеві, - відповів пілот, та двигуни загули. - Наша лабораторія знаходиться в Женеві. - Ага, значить, Женева, - повторив Ленгдон. - На півночі штату Нью-Йорк. До речі, моя сім'я живе там, неподалік від озера Сенека. А я і не знав, що в Женеві є фізична лабораторія. - Не та Женева, що в штаті Нью-Йорк, містер Ленгдон, - розсміявся пілот. - А та, що в Швейцарії! Потрібно якийсь час, щоб до Ленгдона дійшов весь сенс почутого. - Ах ось як? У Швейцарії? - Пульс у Ленгдона гарячково зачастив. - Але мені здалося, ви говорили, що нам летіти не більше години... - Так воно і є, містер Ленгдон! - коротко хохотнул пілот. - Ця дитина розвиває швидкість 15 M[5 - M (число Маха) приблизно дорівнює швидкості звуку (340 м/с). Названий по імені Ернста Маха (1838-1916) - австрійського фізика і філософа.]. * * * Глава 5 Вбивця спритно лавірував в натовпі, який заповнив жваву вулицю великого європейського міста. Смуглявий, рухливий, міцної статури і все ще розбурханий після недавньої зустрічі. Все пройшло добре, переконував він себе. Хоча його роботодавець ніколи не показував йому свого обличчя, саме спілкування з ним було великою честю. Невже після першого контакту пройшло всього лише п ’ ятнадцять днів? Вбивця пам'ятав кожне слово з того телефонної розмови. - Мене звати Янус, - представився його співрозмовник. - Нас з вами пов'язують майже кревні узи. У нас загальний ворог. Кажуть, ви пропонуєте бажаючим свої послуги? - Все залежить від того, кого ви уявляєте, - відповів вбивця. Співрозмовник сказав йому і це. - Ви жартуєте? - Так, значить, ви про нас чули? - Звісно. Про братерство ходять легенди. - Ну от, а ви сумніваєтеся. - Так, адже всі знають, що брати давно перетворилися на порох. - Всього лише блискуча тактичний прийом з нашого боку. Погодьтеся, найнебезпечніший супротивник той, кого все перестали боятися. - Отже, якщо я вас правильно зрозумів, братство вижило? - як раніше недовірливо вимовив вбивця. - Саме так, тільки воно пішло в ще більш глибоке підпілля. Ми проникаємо всюди... навіть у свята святих нашого самого заклятого ворога. - Але ж це неможливо. Ці вороги неприступні і невразливі. - У нас дуже довгі руки. - Але не настільки ж! - Дуже скоро ви в цьому самі переконаєтеся. Вже отримано неспростовний доказ всемогутності братства. Один-єдиний акт зради... - І як ви зробили? Співрозмовник присвятив його подробиці. - Неймовірно. Просто немислимо! - вигукнув вбивця. Наступного дня газети розповсюдили цю сенсацію по всьому світу. Вбивця знайшов віру. І ось зараз, п'ятнадцять днів потому, він вже настільки зміцнився у цій своїй вірі, що не відчував більше ні тіні сумніву. Братство живе, він радів. Сьогодні вони з'являться білого світла, щоб показати всім свою непереборну силу. Вбивця пробирався хитросплетіннями вулиць, його темні очі зловісно і в той же час радісно мерехтіли від передчуття майбутніх подій. Його закликало служити собі одне із самих таємних і найстрашніших співтовариств серед тих, які коли-небудь існували на цій землі. Вони зробили правильний вибір, він подумав. Його вміння зберігати секрети поступався тільки його вмінню вбивати. Він служив братству вірою і правдою. Розправився з вказаної жертвою і доставив необхідний предмет Янусу. Тепер Янусу доведеться застосувати всі свої сили і вплив, щоб переправити річ у призначене місце. Цікаво, розмірковував вбивця, як Янусу вдасться впоратися з подібною, практично нездійсненним завданням? У нього туди явно впроваджені свої люди. Влада братства, схоже, дійсно безмежна. Янус, Янус... Безсумнівно, псевдонім, підпільна кличка, вирішив вбивця. Тільки ось що тут мається на увазі - двуликое божество Стародавнього Риму... або супутник Сатурна? Хоча яка різниця! Янус володіє дивовижною і незмірну владою. Він довів це наочно і переконливо. Вбивця уявив собі, як схвально посміхнулися б йому його предки. Сьогодні він продовжує їх благородну справу, б'ється з тим же ворогом, проти якого вони билися століттями, з одинадцятого століття... з того чорного дня, коли орди хрестоносців вперше хлинули на його землю зневажанням священні для неї реліквії і храми, грабуючи, ґвалтуючи і вбиваючи його родичів, яких оголошували безбожниками. Для відсічі загарбникам його предки зібрали невелику, але грізну армію, і дуже скоро її бійці отримали славне ім'я «захисників». Ці майстерні і безстрашні воїни потай пересувалися по всій країні і нещадно знищували будь-якого який попався на очі ворога. Вони завоювали популярність не тільки завдяки жорстоким страт, але і тому, що кожну перемогу святкували рясним прийомом наркотиків. Улюбленим у них стало досить дієвий засіб, що вони називали гашишем. По мірі того, як росла їх слава, за цими сеющими навколо себе смерть месниками закріпилося прізвисько «гашишин», що в буквальному перекладі означає «прихильний гашишу». Майже кожна мова світу це слово стало синонімом смерті. Воно вживається і в сучасній англійській... однак, подібно самому мистецтва вбивати, зазнала деякі зміни. Тепер воно вимовляється «ассасин»[6 - Assasin-найманий убивця, що вбивство політичного або відомого громадського діяча.]. Глава 6 Через шістдесят чотири хвилини Роберт Ленгдон, якого все-таки трохи закачало під час польоту, зійшов з трапа літака на залиту сонцем посадкову смугу, недовірливо і підозріло дивлячись по сторонам. Прохолодний вітерець пустотливо грав лацканами його піджака. Від постав перед його очима видовища на душі у Ленгдона відразу полегшало. Примружившись, він з насолодою розглядав покриті розкішної зеленню схили долини, які злітали до увінчаним білосніжними шапками вершин. Чудовий сон, подумав він про себе. Шкода буде прокидатися. - Ласкаво просимо в Швейцарії! - посміхнувся йому пілот, намагаючись перекричати рев все ще працюють двигунів «Х-33». Ленгдон подивився на годинник. Сім хвилин восьмої ранку. - Ви перетнули шість часових поясів, - повідомив йому пілот. - Тут вже початок другого. Ленгдон перевів годинник. - Як самопочуття? Ленгдон, скривившись, потер живіт. - Як ніби пінопласту наївся. - Висотна хвороба, - розуміюче кивнув пілот. - Шістдесят тисяч футів як-ніяк. На такій висоті ви важите на третину менше. Вам ще пощастило з коротким подскоком. От якби ми летіли в Токіо, мені довелося б підняти мою дитинку куди вище - на сотні і сотні миль. Ну вже тоді б у вас кишки і поплясали! Ленгдон кивнув і вымучено посміхнувся, погодившись вважати себе щасливчиком. Взагалі кажучи, з урахуванням усіх обставин політ виявився цілком пересічним. Якщо не вважати зубодробительного ефекту від прискорення під час зльоту, інші відчуття були вельми звичайними: час від часу незначна бовтанка, зміна тиску по мірі набору висоти... І більше нічого, що дозволило б припустити, що вони несуться у просторі з не піддається уяві швидкістю 11 тисяч mph. «Х-33» з усіх боків обліпили техніки наземного обслуговування. Пілот повів Ленгдона до чорного «пежо» на стоянці біля диспетчерської вишки. Через кілька секунд вони вже мчали по гладкому асфальті дороги, що тягнеться по дну долини. На віддалі, прямо у них на очах, виростала купка приліплених один до одного будівель. Ленгдон в сум'ятті помітив, як стрілка спідометра кинулася до позначки 170 кілометрів на годину. Це ж більше 100 миль, він раптом усвідомив. Господи, та цей хлопець просто схиблений на швидкості, промайнуло у нього в голові. - До лабораторії п'ять кілометрів, - кинув пілот. - Доїдемо за дві хвилини. «Давай доїдемо за три, але живими», - подумки благав Ленгдон, марно намагаючись знайти ремінь безпеки. - Любите Рибу? - запитав пілот, притримуючи кермо одним пальцем лівої руки, а правою вставляючи касету в магнітолу. «Як страшно залишитися однієї...» - сумно заспівав жіночий голос. Так чого там страшного, неуважно заперечив про себе Ленгдон. Його співробітниці частенько дорікали його в тому, що зібрана їм колекція дивовижних речей, гідна будь-якого музею, є не що інше, як відверта спроба заповнити сумну порожнечу, що панує в його будинку. У будинку, який тільки виграє від присутності жінки. Ленгдон ж завжди віджартовувався, нагадуючи їм, що в його житті вже є три предмета самовідданої любові - наука про символи, водне поло і холостяцьке існування. Останнє означало свободу, яка дозволяла вранці валятися в ліжку, скільки душа забажає, а вечора проводити в блаженному затишок за келихом бренді і розумною книгою. - Взагалі у нас не просто лабораторія, - відвернув пілот Ленгдона від його роздумів, - а ціле містечко. Є супермаркет, лікарня і навіть своя власна кіношка. Ленгдон байдуже кивнув і подивився на стрімко насуваються на них будівлі. - До того ж у нас найбільша в світі Машина, - додав пілот. - Ось як? - Ленгдон оглянув околиці. - Так вам її не побачити, сер, - посміхнувся пілот. - Вона захована під землею на глибині шість поверхів. Часу на те, щоб з'ясувати подробиці, у Ленгдона не виявилося. Без будь-яких попереджень пілот вдарив по гальмах, і автомобіль під протестуючий вереск покришок завмер біля будки контрольно-пропускного пункту. Ленгдон в паніці почав нишпорити по кишенях. - О, Господи! Я ж не взяв паспорт! - А навіщо він вам? - недбало кинув пілот. - У нас є постійна домовленість з урядом Швейцарії. Приголомшений Ленгдон в подиві спостерігав, як пілот простягнув охоронцеві своє посвідчення особи. Той вставив пластикову картку в щілину електронного ідентифікатора, і тут же мигнув зелений вогник. - Ім'я вашого пасажира? - Роберт Ленгдон, - відповів пілот. - Кому? - До директора. Охоронець підняв брови. Відвернувся до комп'ютера, кілька секунд вдивлявся в екран монітора. Потім знову висунувся у віконце. - Бажаю вам усього найкращого, містер Ленгдон, - майже ласкаво промовив він. Машина знову рвонулася вперед, набираючи божевільну швидкість на 200-ярдовой доріжці, круто сворачивающей до головного входу лабораторії. Перед ними височіло прямокутне ультрасучасне споруда зі скла та сталі. Дизайн, яке такий громаді вражаючу легкість і прозорість, привів Ленгдона захоплення. Він завжди мав схильність до архітектури. - Скляний собор, - пояснив пілот. - Церква? - вирішив уточнити Ленгдон. - Зовсім. От як раз церкви у нас немає. Єдина релігія тут - це фізика. Так що можете скільки завгодно поминати ім'я Боже марно, але якщо ви будуть ображати який небудь кварк[7 - Гіпотетична елементарна частка.]або мезон[8 - Нестабільна елементарна частка.]- тоді вам точно не минути лиха. Ленгдон в повному сум'ятті совався на пасажирському сидінні, коли автомобіль, завершивши, як йому здалося, віраж на двох колесах, зупинився перед скляним будівлею. Кварки і мезони? Ніякого прикордонного контролю? Літак, який розвиває швидкість 15 М? Так хто ж вони такі, чорт забирай, ці хлопці? Полірована гранітна плита, встановлена біля входу, дала йому відповідь на це питання. Conseil Europeen pour la Recherche Nucleaire - Ядерних досліджень? - на всяк випадок перепитав Ленгдон, абсолютно впевнений у правильності свого перекладу назви з французької. Водій не відповів: схилившись мало не до підлоги, він захоплено крутив ручки автомагнітоли. - Ось ми і приїхали, - покряхтывая, розпрямив він спину. - Тут вас повинен зустрічати директор. Ленгдон побачив, як з дверей будівлі викочується інвалідне крісло-коляска. Сидить у ній людині на вигляд можна було дати шістдесят років. Кощавий, ні єдиного волоска на поблескивающем черепі, зухвало випнутий підборіддя. Чоловік був одягнений в білий халат, а на підніжці крісла нерухомо лежали ноги у блискучих лаком вечірніх туфлях. Навіть на відстані його очі здавалися абсолютно млявими - один до одного два тьмяно-сірих камінчика. - Це він? - запитав Ленгдон. Пілот підняла голову. - Ох, щоб тебе... - Він з похмурою усмішкою обернувся до Ленгдона. - Легкий на помині! Не маючи жодного уявлення про те, що його чекає, Ленгдон нерішуче виліз з автомобіля. Наблизившись, людина в кріслі-візку простягнув йому холодну вологу долоню. - Містер Ленгдон? Ми з вами говорили по телефону. Я - Максиміліан Колер. Глава 7 Генерального директора ЦЕРНа Максиміліана Колера позаочі називали кайзером. Титул цей йому привласнили більше з побожного жаху, який він вселяв, ніж з поваги до владики, який правив своєю вотчиною з трону на коліщатках. Хоча мало хто в центрі знав його особисто, там розповідали безліч жахливих історій про те, як він став калікою. Деякі недолюблювали його за черствість і уїдливість, однак не визнавати його безмежну відданість чистої науці не міг ніхто. Пробувши в компанії Колера всього кілька хвилин, Ленгдон встиг відчути, що директор - людина, застебнутий на всі гудзики і нікого близько до себе не подпускающий. Щоб встигнути за інвалідним кріслом з електромотором, швидко катившимся до головного входу, йому доводилося то й справа переходити на трусцу. Такого крісла Ленгдон ще ніколи в житті не бачив - воно було буквально напхане електронними пристроями, включаючи багатоканальний телефон, пейджинговую систему, комп'ютер і навіть мініатюрну знімну відеокамеру. Такий собі мобільний командний пункт кайзера Колера. Слідом за кріслом Ленгдон через автоматично відкриваються двері увійшов в просторий хол центру. Скляний собор, хмикнув про себе американець, піднімаючи очі до стелі і побачивши замість нього небо. Над його головою блакитно отсвечивала скляний дах, крізь яку післяполудневий сонце щедро лило свої промені, розкидаючи за облицьованим білій плиткою стін і мармуровому підлозі геометрично правильні візерунки та додаючи інтер'єру вестибюля вид пишного пишноти. Повітря тут був настільки чиста, що у Ленгдона з незвички навіть защекотало в носі. Гучне луна розносила звук кроків рідкісних вчених, зі стурбованим видом що прямували через вестибюль по своїх справах. - Сюди, будь ласка, містер Ленгдон. Голос Колера звучав механічно, немов пройшов обробку в комп'ютері. Дикція точна і жорстка, під стати різким рисами його особи. Колер закашлявся, витер губи білосніжним хусткою і кинув на Ленгдона проникливий погляд своїх мертвенно-сірих очей. - Вас не утруднить поквапитися? Крісло рвонулася по мармуровому підлозі. Ленгдон поспішив за ним повз незліченних коридорів, в кожному з яких кипіла бурхлива діяльність. При їх появі вчені з подивом і безцеремонно цікавістю розглядали Ленгдона, намагаючись вгадати, хто він такий, щоб заслужити честь перебувати в суспільстві їх директора. - До свій сором, повинен зізнатися, що ніколи не чув про вашому центрі, - зробив Ленгдон спробу зав'язати розмову. - Нічого дивного, - з неприхованою холодністю відповів Колер. - Більшість американців відмовляються визнавати світове лідерство Європи в наукових дослідженнях і вважають її великий лавкою... Досить дивне судження, якщо згадати національну приналежність таких особистостей, як Ейнштейн, Галілей і Ньютон. Ленгдон розгубився, не знаючи, як йому реагувати. Він витягнув з кишені піджака факс. - А цей чоловік на фотографії, не могли б ви... - Не тут, будь ласка! - гнівним помахом руки зупинив його Колір. - Дайте-ка це мені. Ленгдон покірливо простягнув йому факс і мовчки пішов поряд з кріслом-коляскою. Колер повернув ліворуч, і вони опинилися в широкому коридорі, стіни якого були обвішані почесними грамотами та дипломами. Серед них відразу кидалася в очі бронзова дошка надзвичайно великих розмірів. Ленгдон забарився і прочитав вигравірувану на металі напис: ПРЕМІЯ АРС ЕЛЕКТРОНІКИ "За інновації у сфері культури в еру цифрової техніки" присуджена Тіму Бернерсу-Чи Європейського центру ядерних досліджень за винахід Всесвітньої павутини «Чорт забирай, - подумав Ленгдон, - адже цей хлопець мене не обманював». Сам він був переконаний, що Павутину винайшли американці. З іншого боку, його пізнання в даній області обмежувалися нечастими інтернет-сеансами за бувалим «Макінтошем», коли він заходив на сайт власної книги або оглядав експозиції Лувру або музею Прадо. - Всесвітня павутина народилася тут як локальна мережа... - Колер знову закашлявся і доклав до губ хустку. - Вона давала можливість науковцям з різних відділів обмінюватися один з одним результатами своєї повсякденної роботи. Ну а весь світ, як водиться, сприймає Інтернет як чергове найбільший винахід Сполучених Штатів. - Так чому ж ви не відновити справедливість? - поцікавився Ленгдон. - Чи варто турбуватися з-за дріб'язкової омани настільки дрібного приводу? - байдуже знизав плечима Колер. - ЦЕРН - це набагато більше, ніж якась глобальна комп'ютерна мережа. Наші вчені чи не кожен день творять тут справ
Книги автора
Дэн Браун
Дэн Браун
Дэн Браун